VIDEO – mistura equivocada de líquidos na fábrica levou à formação de um gás de guerra

Em 21 de outubro de 2016, como resultado de uma mistura acidental de líquidos reativos, ocorreu uma emissão significativa de gases nocivos. O evento ocorreu em uma planta produtora de destilados, bem como amido de trigo e proteínas. Uma nuvem de gases nocivos, resultado de uma reação química, ameaçou milhares de habitantes. 140 pessoas, incluindo principalmente funcionários da empresa, necessitaram de assistência médica.

Causas diretas de emissões de gás mostarda

No lamentável dia, o ácido sulfúrico foi misturado com hipoclorito de sódio (mais conhecido em uma forma menos concentrada como um alvejante). A causa direta do incidente foi a ligação de um caminhão-tanque com ácido sulfúrico a um tanque inadequado de armazenamento, localizado no espaço aberto dentro de uma chamada fazenda de tanques.
O resultado foi uma enorme nuvem de gás cloro – uma substância tóxica que foi usada pelos alemães em 1915 nas batalhas com o exército canadense em Ypres. Este foi o primeiro uso de armas químicas durante a guerra (a Alemanha quebrou assim o artigo 23 da Convenção de Haia). A mesma substância também foi usada em 2016 contra a população civil na Síria.

Como o gás de cloro foi emitido

Em 21 de outubro, um caminhão-tanque cheio de ácido sulfúrico chegou à fábrica de processamento MGPI. Depois que o veículo foi estacionado na área de descarga, o motorista começou a se preparar para o descarregamento. Ele então foi até a sala de controle para assinar os documentos confirmando a entrega. Na viagem de volta, ele foi acompanhado por um operador que, ao chegar à área de descarga, abriu o portão restringindo o acesso às conexões de descarga e, em seguida, retirou a capa protetiva da conexão de ácido sulfúrico.

Momentos depois, o operador informou ao motorista qual bico era para o ácido e depois se afastou. O motorista conectou a mangueira que conectava o petroleiro ao duto e iniciou a transferência de ácido sulfúrico. Depois de algum tempo, ele notou uma nuvem de gás verde-amarelo. Ele imediatamente saiu do veículo para parar a transferência adicional de ácido sulfúrico, mas ele foi impedido de fazê-lo pelo gás irritante.

Causas de emissões de gases clorados

A investigação mostrou que o motorista conectou o petroleiro a uma porta destinada ao hipoclorito de sódio. A porta estava a menos de meio metro da verdadeira porta de ácido sulfúrico e não estava protegida contra a conexão da mangueira. A investigação também mostrou que as marcações das portas individuais eram ilegíveis ou enganosas – por exemplo, o oleoduto de ácido sulfúrico foi marcado como oleoduto de ácido clorídrico. Apenas uma das cinco portas foi marcada corretamente.

Os interrogatórios mostraram discrepâncias nas declarações do operador e do motorista. O operador testemunhou que havia informado ao motorista qual porta ele deveria conectar e o motorista confirmou a localização da porta correta. O motorista, por sua vez, testemunhou que o operador não indicou a porta certa.

Isso não altera o fato de que o operador se afastou da área de descarga antes de conectar a mangueira ao duto, o que foi uma violação das regras internas da empresa em pelo menos dois pontos:

  • o operador deve verificar se a conexão foi feita corretamente ao duto apropriado,
  • uma vez que tudo foi preparado para a transferência, é o operador, não o motorista, quem é responsável pela abertura da válvula de transferência do produto.

Descobriu-se que alguns operadores não conheciam os procedimentos da empresa, e a prática diária de descarregamento de caminhões-tanque difere da prescrita.

Apenas um óxido de polipropileno estava localizado na área da fazenda de tanques. Não havia sistemas de detecção para outras substâncias (hipoclorito de sódio, ácido sulfúrico, óxido de propileno, hidróxido de sódio, anidrido acético também eram armazenados nos tanques), o que poderia potencialmente causar um perigo.

Reconstrução dos eventos

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